Cardinal

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Mai 162012
 
C'était hier à la tombée du jour. Je viens de me procurer l'application IOS du guide Peterson des oiseaux d'Amérique du Nord pour iphone/itouch/ipad  (en vente des jours-ci à 99 cents). J'ai fait jouer le chant du cardinal nordique et voilà qu'en piqué le Cardinal qui campe près de chez nous rapplique. Il a rôdé tout près tout autour toute la soirée. L'app est bien faite. Prenez le temps de voir le site Web pour son fonctionnement. J'imagine que la version iPad doit être hallucinante!  

Acheter un condo en Floride: Topo sur les « Century Village »

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Mai 152012
 
[mise à jour mai 2016] Nous avons passé l'hiver en Floride. Nous avons loué un condo que nous avons beaucoup aimé. Nous sommes tombé en amour avec l'endroit. Vous avez pu voir quelques unes de mes photos prises dans la région de West Palm Beach. Nous avons tellement aimé le Century village où nous résidions que nous avons tenté le grand coup et y avons acheté un condo. Une vague de Québécois Baby Boomers déferle sur la Floride et le Century village de West Palm Beach ne fait pas exception. On en compte environ 600 cette année. La formule intéresse car le prix d'acquisition est actuellement très bas. Il y a eu une chute de prix au début des années 2010. La situation s'est rétablie mais il est toujours possible d’acheter un condo pour le prix d'une automobile. Les prix sont d'environ la moitié de ce qu'ils ont été à leur sommet d'il y a 10 ans.  On trouvera en 2016 une unité de 600 pi2 (une chambre, une salle de bain) pour un peu moins de 30k$, une de 700 pi2 (une chambre, une toilette et demie) pour 35, 40k$ et une de 800 pi2 (2 chambres) pour moins de 50k$. Je ne veux pas pousser la vente. Mais disons le, c'est certainement un endroit à considérer pour celui qui veut passer l'hiver au chaud. Un projet sans doute inspiré des kibboutz en Floride du sud est. Il y a des Century Villages à Deerfield, Bocaraton, et Hollyhwood et West Palm Beach. Attachons-nous ici à celui de West Palm Beach. Quelque 7000 condos sont répartis dans 14 quartiers et quelque 140 associations de regroupements d'immeubles, dans un vaste lieu situé à l’intersection du Florida Turnpike et du boulevard Okeechoobe à 10 km de la plage de Palm Beach.. La grande majorité des condos sont situés dans des immeubles à deux étages. Certains sont dans des tours à quatre  étages avec ascenseurs. Beaucoup d'activités :14 piscines, un centre communautaire avec une salle de concert de 1200 places trois piscines dont une intérieure chauffée à 90 F, plan d'eau avec voiliers sunfish, pétanque, etc. Beaucoup de services, et donc une note assez élevée chaque mois : environ 350$ (125$ pour les frais de condo, 225$ pour les frais du village et ses activités). Avec les taxes d'eau et l’électricité on compte des dépenses d'environ 5000$ ou 6000$ par année. Chaque association d'immeubles a son propre règlement. Certaines permettent location à long terme. D'autres pas. Peu de possibilités de location. Ne pas oublier que même si les dépenses peuvent être déduites, les revenus de location sont imposables chez nos amis floridiens. Cela requiert une déclaration de revenus aux USA. Certains achètent pour louer. Un condo d'une chambre se louait entre 1000 et 1500$ par mois (selon le nombre de mois). Les allées et venues sont contrôlées. Pour entrer dans le village vous devez être invité par un résident qui enregistrera votre nom à partir d'un téléphone dont le numéro sera reconnu par le système. Si vous ne connaissez personne, le mieux c'est de prendre rendez-vous avec un agent d'immeuble. Agrandir le plan Les démarches peuvent être complexes :
  • Un des propriétaires doit avoir au moins 55 ans.
  • Il faut montrer patte blanche (même pour la location) et subir une enquête de sécurité qui coûte 100$ par personne ou par couple si vous pouvez établir que vous êtes mariés (apportez votre certificat de mariage!).
  • Tous les achats sont conditionnels à ce que les autres propriétaires de l'immeuble n'exercent pas leur droit de premier refus (acheter au même prix, vous coupant l'herbe sous le pied).
  • L'association de l'immeuble doit accepter votre candidature.
  • Il faudra peut-être meubler le condo, changer la moquette ou y faire installer les tuiles. Prévoir donc un budget en conséquence.
  • Les lois de la Floride sont différentes des nôtres. Le prix d'achat si faible fera en sorte qu'un acheteur cherche à éviter les frais d'avocats (il n'y a pas de notaires en Floride). Il faut donc choisir avec soin son agent d'immeuble qui vous recommandera une société de recherche de titres compétente qui est aussi familière avec les règles du Village.
Nous sommes très satisfaits jusqu'à maintenant. Le jeu en valait la chandelle. Références pour le Century Village de West Palm Beach:
  • Présentation du village
  • Site pour connaître l’évaluation municipale et l'historique du condo : Property Apprisal
  • Site du mensuel du village le UCO Reporter (voir les annonces des agents d'immeubles)

Retour au printemps, le choc

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Avr 192012
 
Choc. Ici, le printemps. Que c'est beau! Retour au Centre de la Nature de Laval. Belle marche et quelques clichés. Magnifique nature qui se réveille si rapidement.

Nouveau robot boulanger

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Avr 182012
 
Ma vieille machine à pain a rendu l'âme en Floride. Enfin, elle est presque morte. Je la conserve pour là bas réparée à la main. Après multiples recherches, j'ai choisi le robot boulanger "All-in-one" de Black-and-Decker B6000C qui comporte deux caractéristiques importantes pour faire son pain de riz:
  • un cycle sans gluten
  • un cycle de cuisson simple (bake)
J'ai eu en prime
  • un cycle de pâte simple que j'apprécie maintenant beaucoup
  • un large bac avec deux lames à malaxer qui semble très bien aussi
J'ai commencé par faire la recette de pain sans gluten recommandée dans le guide d'instructions. J'ai coupé la recette en deux car un pain de 3 livres me semble un peu gros. La B6000 est programmée pour des pains de 1,5, 2 et 3 livres. Ce fut un très bon pain, type levure. J'ai par la suite fait ma recette de pain au levain en adaptant pour les nouveaux cycles: le mélange dans le bac je démarre le cycle "pâte". Après un dizaine de minutes, il y a une longue pause, j’interromps le cycle. Je programme une cuisson simple (cycle cuisson seulement) pour obtenir le pain  dans 7 heures. Voici deux photos du résultat! 20120418-092448.jpg 20120418-092459.jpg Continue reading »

Téléphonie cellulaire, la meilleure affaire pour les touristes aux « États »

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Avr 052012
 

voir aussi Roaming Mobility, pour un téléphone intelligent à petit prix aux USA

Le touriste, le voyageur fera une seule l'erreur fois d'utiliser son téléphone cellulaire aux États-Unis. Une seule fois car lorsqu'il recevra son compte, il renoncera à tout jamais à son utilisation outre-frontière. Pourtant, les cabines téléphoniques se faisant de plus en plus rares, un téléphone cellulaire demeure un outil très utile. Il est souvent préférable d'acheter ainsi un appareil américain plutôt que d'utiliser son téléphone canadien aux USA (tarifs exagérément élevés!). L'offre aux EU est large. Sont accessibles des abonnements mensuels  avec ou sans contrats pour un usage illimité ou limité à un certain nombre de minutes. Sans contrat annuel, il faut acheter un appareil. Après un examen des différentes offres, j'ai choisi celle qui m'apparait la plus intéressante, celle de la firme Tracfone, qui comporte les caractéristiques suivantes:
  • Téléphone complet avec pile, chargeur, étui et 20 minutes de temps d'antenne pour activer l'appareil si on n'utilise pas internet (sinon les 20 minutes nous restent ), tout cela pour 10$.
  • On ajoute une carte de 20$, 30$, 40 pour 120, 180, 400 minutes ( car le temps acheté est doublé) plus les primes (il y a un livret de primes dans l'emballage et on en trouve sur le site Web de l'entreprise). Ces minutes sont utilisables dans les 60 ou 90 jours. Pour de plus long séjours une carte de 100$ qui avec toutes les primes permettent 1000 minutes utilisables en une année.
  • Tracfone vous accorde un numéro local mais vous pouvez appeler partout aux USA pour le même tarif ou au Canada via un numéro 800 qui agit comme relais.
  • Les appareils et les cartes de temps sont accessibles dans toutes les grandes surfaces (Walmart, Target, KMart, etc.)
L'utilisation d'un appareil dit jetable américain est dans beaucoup de cas plus économique que celle de son appareil canadien. 20120405-235416.jpg 20120405-235427.jpg
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